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Brasil registra primeiro caso confirmado de gato com Covid-19

Em Cuiabá, MT, uma jovem gatinha tornou-se o primeiro pet a testar positivo para o Sars-CoV-2 no Brasil, após contato com tutores infectados. Cientista adverte que pessoas infectadas pelo novo coronavírus devem manter-se isoladas de seus animais.

Primeiro animal de estimação a testar positivo para o novo coronavírus (Sars-CoV-2) no Brasil foi descoberto em Cuiabá, Mato Grosso. (Foto: Arquivo pessoal)

O primeiro animal de estimação a testar positivo para o novo coronavírus (Sars-CoV-2) no Brasil foi descoberto em Cuiabá, Mato Grosso. É uma gatinha de poucos meses de vida. Ela não tem sintomas da Covid-19 e contraiu a doença de seus tutores este mês. A possível infecção de outro gato e de um cachorro está em estudo. A gatinha foi testada positiva pelo exame molecular de PCR, padrão ouro para o novo coronavírus, pela pesquisadora Valéria Dutra, professora da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Federal de Mato Grosso (UFMT), em Cuiabá (vídeo abaixo).



A cientista adverte que pessoas infectadas pelo novo coronavírus devem manter-se isoladas de seus animais. A gata foi infectada pelo Sars-CoV-2 porque teve contato com os tutores durante o período de isolamento deles.


O caso acende o alerta para o risco de as pessoas transmitirem o novo coronavírus para os animais. Investiga-se a hipótese de estes poderem, então, contaminar gente e outros bichos. Isso não só aumentaria os meios de transmissão quanto os reservatórios do vírus, apesar de, por ora, sejam somente hipóteses, sem comprovação científica.


Em laboratório, na China, mostrou-se ser possível que gatos transmitam a doença para outros felinos. Mas não se sabe se podem transmitir para seres humanos e sequer se o contágio entre felinos é fácil. A suposição é de que não seja.


"Minha preocupação é que os animais infectados levem o coronavírus para mais animais e pessoas. No caso do gato é ainda mais complexo do que no do cão porque gatos que moram em casas muitas vezes saem de seu domicílio livremente", afirma Valéria Dutra.


Pouco se sabe sobre a Covid-19 em pets e há menos de 20 casos de cães e gatos comprovadamente infectados no mundo e relatados em literatura científica.


Verdades e mentiras sobre coronavírus e animais


Mais suscetíveis que cães


Os gatos, pelo que se viu até agora, são mais suscetíveis do que os cães, explica Alexander Biondo, do Departamento de Medicina Veterinária da Universidade Federal do Paraná (UFPR), um dos poucos cientistas brasileiros a investigar a Covid-19 em pets.


Coordenador do maior estudo acerca do coronavírus em cães e gatos no Brasil, Biondo também é um dos autores principais da mais completa revisão internacional sobre o Sars-CoV-2 em animais, aceita para publicação pela “Frontiers in Veterinary Science”.


Dutra enviou amostras colhidas do animal para análise diagnóstica na semana passada pelo laboratório coordenado por Biondo e por outro grupo de Belo Horizonte. Também serão realizados exames de anticorpos.


A descoberta mostra ainda o elevado risco de festas e outras aglomerações para a transmissão da Covid-19. A gata é tutelada por um casal com um filho pequeno, todos infectados numa festa de família no mês de setembro. Os pais adoeceram, mas a criança permanece assintomática, assim como a gatinha.


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Cadeia de contágio


Uma única pessoa infectada pelo Sars-CoV-2 na festa contagiou pelo menos outras seis, que adoeceram, diz Dutra. Essa pessoa, que também adoeceu, distribuía lembrancinhas aos convidados e, sem saber, passou o novo coronavírus adiante.


A festa, onde se usava máscara a maior parte do tempo, gerou uma cadeia de contágio que inclui mais casos, pois pessoas contaminadas lá, por sua vez, transmitiram o vírus a outras.


"As pessoas, todas de um grande grupo familiar, relataram que só tiravam a máscara para comer e beber. Ainda assim, o vírus fez um enorme dano. Aglomerações são muito perigosas", salienta Dutra.


Além disso, um segundo gato e um cachorro, também de pessoas que foram à festa, testaram positivo, mas como a carga viral é mais baixa (menor concentração de vírus), seus casos permanecem inconclusivos, ainda em estudo.


O animal foi identificado graças à persistência da pesquisadora. Dutra, apesar de ser veterinária, foi convocada para testar pessoas no hospital da UFMT porque seu grupo tinha expertise em testes de PCR. Ela, porém, tomava o cuidado de perguntar às pessoas com Covid-19 que atendia, se tinham animais domésticos e aceitavam que eles fossem testados. A família da gatinha tem alta carga viral.


"Quanto maior a carga viral, maior o risco de transmissão", explica Dutra.


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O que se sabe sobre Covid-19 em animais de estimação?


Ainda muito pouco, são raros os estudos. O primeiro caso é o de um lulu da Pomerânia, de Hong Kong, identificado em 26 de fevereiro, após sua dona contrair Covid-19. O animal tem 17 anos e várias comorbidades, mas permaneceu assintomático. Até julho, data da última revisão, havia cinco casos de cães e outros cinco de gatos, comprovados.


O risco de Covid-19 para os animais é elevado?


Com base nas poucas informações disponíveis, esse risco é considerado baixo e nos animais os sintomas são leves, quando existem.


E os pets podem passar o Sars-CoV-2 para seres humanos?


Não existem casos conhecidos.


O que se deve fazer para manter os pets seguros?


O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) recomenda manter os gatos em casa sempre que possível e não permitir que eles saiam livremente à rua. Cães devem ser mantidos à distância de pelo menos dois metros uns dos outros e contato com pessoas estranhas deve ser limitado. Aglomerações devem ser evitadas tanto por pessoas quanto por animais.


O que devem fazer pessoas com o coronavírus?


Devem manter-se isoladas também de seus animais de estimação.


Existem testes para diagnóstico?


Sim, em algumas cidades. Mas o teste para Sars-CoV-2 não deve ser confundido com os realizados para outros coronavírus que afetam os pets: o coronavírus entérico canino e o coronavírus da peritonite infecciosa felina, que nada têm a ver com a Covid-19.


Animais devem usar máscara?


Não. O CDC não recomenda o uso de máscaras e alerta que elas podem causar danos a eles.


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Com informação de O Globo

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